Especialista de HPB en Los Angeles California

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¿Qué es la HPB?

 

La hiperplasia prostática benigna (HPB) es una afección caracterizada por el agrandamiento de la próstata como parte del proceso de envejecimiento en los hombres.  Es una afección muy común que afecta a más de 40 millones de estadounidenses y a más de 500 millones de hombres en etapa de envejecimiento en todo el mundo. Más del 40 % de los hombres mayores de 50 años y más del 70 % de los hombres mayores de 60 tienen HPB1.  Si bien la HPB es una afección benigna y que no está relacionada con el cáncer de próstata, puede afectar la calidad de vida de los hombres de manera importante.

 

Al agrandarse, la próstata hace presión en la uretra y la bloquea, lo que da lugar a molestos síntomas urinarios tales como:

  • Necesidad frecuente de orinar, tanto de día como de noche
  • Chorro de orina débil o lento
  • Sensación de que no se puede vaciar totalmente la vejiga
  • Dificultad o demora para empezar a orinar
  • Necesidad urgente de orinar
  • Chorro de orina intermitente

Si usted sufre estos síntomas, no está solo: la HPB es el principal motivo por el cual los hombres consultan con urólogos. 2

Puede medir la intensidad de sus síntomas de HPB contestando el cuestionario de Puntuación internacional de síntomas prostáticos (IPSS).

HPB

1. Berry, et al., Journal of Urology 1984
2. IMS Health NDTI Urology Specialty Profile Report 2013


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Causas

Los expertos no saben con certeza qué causa la HPB. Una teoría es que las glándulas de la próstata de los hombres mayores responden mejor a la hormona masculina testosterona y su directiva para “crecer”. Otra teoría es que una fluctuación en la relación de testosterona a los estrógenos pueden desencadenar el crecimiento (los hombres producen pequeñas cantidades de la hormona estrógeno, típicamente femenina, o más específicamente, un tipo de estrógeno llamado estradiol). Otros factores incluyen:

Edad

Los 50 años parece ser el punto de partida donde incrementa el riesgo de desarrollar HPB. Mientras que un poco más del 20% de los hombres estadounidenses de 40 a 49 tienen síntomas de HPB, esta cifra se eleva al 35% entre los hombres de 50 a 59, 58% en el grupo de 60 a 69 años, y 84% en hombres mayores de 70 años. Los factores que pueden contribuir al riesgo relacionado con la edad de desarrollar BPH incluyen cambios en los niveles hormonales y el daño a los vasos sanguíneos que irrigan la próstata y las estructuras circundantes. Cuando las células de la próstata se ven privadas de suficiente sangre, algunos expertos especulan que esto desencadena el crecimiento no deseado.
Antecedentes familiares: Los hombres que tienen un pariente cercano de sexo masculino (padre, abuelo, hermano, hijo) que tienen HPB tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad, especialmente si sus familiares tuvieron síntomas lo suficientemente graves como para requerir tratamiento antes de los 60 años.


DHT Excesiva

DHT es el acrónimo de la dihidrotestosterona, una sustancia que es el resultado de una conversión de la testosterona por una enzima llamada 5-alfa reductasa. BPH es una “enfermedad dependiente de andrógenos”, lo que significa que está influenciada por la hormona masculina (andrógeno) testosterona. La próstata no va a crecer si no es “dirigida” para hacerlo por la testosterona, que se produce principalmente en los testículos. Niños que tienen sus testículos removidos antes de llegar a la pubertad nunca desarrollan HPB, y la eliminación de ellos después de la pubertad, pero antes de que aparezca la HBP reduce drásticamente la posibilidad de padecer la enfermedad. Pero la testosterona por sí sola no es el malo de la película: se debe convertir por el 5-alfa-reductasa en DHT, y la DHT es lo que ordena crecer las células de la próstata. Los expertos creen que el incremento de los niveles de DHT en muchos hombres a medida que envejecen, incluso si los niveles de testosterona disminuyen, y la acumulación de DHT puede ser un factor en la HPB.


Estradiol Elevado

Es natural que los hombres tengan algo de la hormona femenina estrógeno (en forma de estradiol). El estradiol se produce como un subproducto de la conversión de la testosterona, entre otros factores. El equilibrio adecuado de estrogen -testosterona en los hombres es importante para un impulso sexual saludable, para mejorar la función cerebral, proteger el corazón, y fortalecer los huesos. Cuando los niveles de estradiol son demasiado altos, sin embargo, y la relación está fuera de equilibrio, los hombres pueden experimentar fatiga, aumento de la grasa corporal, pérdida de libido y el agrandamiento de la próstata. Un desequilibrio entre el estrógeno y la testosterona aumenta la actividad de la DHT, y por lo tanto estimula las células prostáticas para que crezcan.


Sobrepeso / Obesidad

El exceso de peso, especialmente alrededor de la cintura, aumenta el riesgo de crecimiento de la próstata excesiva. (Zucchetto 2005; agrandamiento de la próstata, AUA) Un estudio de revisión publicado en julio de 2009 también menciona una fuerte relación entre la obesidad y el desarrollo de la HPB y las infecciones del tracto urinario inferior. El vínculo entre la obesidad y la BPH puede estar relacionado con los niveles de testosterona reducidos observados en hombres obesos. Además, una disminución de la testosterona significa que hay un aumento acompañante en los niveles de estrógeno, que puede aumentar la actividad de DHT y por lo tanto el crecimiento de la próstata. La obesidad también afecta los niveles de insulina en la sangre, que es otro factor de riesgo para la HPB (véase más adelante).


Diabetes

Tener diabetes aumenta el riesgo de desarrollar HPB, tal vez de manera significativa. (Sarma 2009) La investigación indica que puede ser debido a niveles elevados de insulina, que no sólo “acorrala” el azúcar de la sangre y la empuja dentro de las células, sino también estimula el crecimiento. (Nandeesha 2006) El enlace diabetes-BPH también puede estar relacionado con el daño que la diabetes hace a los vasos sanguíneos. Si los vasos que dan servicio a la próstata están dañados, el agrandamiento de la próstata puede ser el resultado. (Berger 2005a)


Presión Arterial Alta

A pesar de que nadie está muy seguro de cómo la presión arterial alta puede desencadenar o empeorar la HPB, los investigadores han encontrado una relación entre la hipertensión y la HPB.

Altos niveles de colesterol “malo”

En 2008, investigadores de la Escuela de Medicina de UCSD informaron que entre los hombres con diabetes, los que tenían los niveles más altos de colesterol notoriamente “malo”, lipoproteína de baja densidad (LDL), eran más propensos a desarrollar BPH que los hombres que tenían niveles de LDL normales. (Parsons 2008) Cuando los investigadores dividieron a los hombres en tres grupos (alta, media, baja), aquellos con niveles de LDL “altos” eran cuatro veces más propensos a tener HPB que aquellos en el grupo de “bajo”.

Síndrome metabólico

También se conoce como “Síndrome X”, el síndrome metabólico es un conjunto de trastornos que aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Estos trastornos incluyen la obesidad, la hipertensión arterial, intolerancia a la glucosa o resistencia a la insulina (la insuficiencia de cantidades normales de insulina para transportar el azúcar en la sangre a las células cuando es necesario), un estado pro-inflamatorio (elevación de la proteína C reactiva en la sangre), y una estado protrombótico (alto fibrinógeno o plasminógeno activador inhibidor-1 en la sangre). Los investigadores descubrieron que estos factores también aumentan el riesgo de desarrollar BPH. Un grupo de científicos suecos han sugerido que la HPB y el síndrome metabólico pueden estar vinculados con problemas de insulina y regulación de azúcar en la sangre, lo que resulta en niveles elevados de insulina. (Hammersten 1998)


Aterosclerosis

Si usted tiene aterosclerosis – el endurecimiento y engrosamiento de las paredes arteriales causadas por la acumulación de placa – usted puede estar en mayor riesgo de la HPB, de acuerdo con al menos un estudio. (Berger 2006)


Etnicidad

Los resultados de un estudio a gran escala publicado en 2007 encontró que los hombres negros e hispanos son más propensos a desarrollar HPB que los hombres blancos y asiáticos. Sin embargo, otros estudios no han encontrado mucha diferencia entre los grupos étnicos.


Estilo de Vida Sedentario

La falta de ejercicio puede aumentar sus probabilidades de desarrollar HPB, posiblemente porque el ejercicio ayuda a combatir la obesidad, la diabetes tipo 2, resistencia a la insulina, y otros factores de riesgo asociados con la HPB.
Mala Alimentación: Según un estudio de 2008 publicado en el American Journal of Epidemiology, el consumo de mayores cantidades de verduras y menores cantidades de grasa y carne roja puede reducir el riesgo de desarrollar HPB. (Kristal 2008) Por ejemplo, el estudio mostró que el consumo de una dieta alta en grasas eleva las probabilidades de desarrollar HPB un 31%, mientras que el consumo diario de carne roja aumentó las probabilidades en un 38%. Sin embargo, si se consumen al menos cuatro porciones de verduras al día, puede reducir su riesgo en un 32%. El papel exacto que desempeña la grasa en la causa del crecimiento de la próstata aún no se entiende, aunque los investigadores tienen algunas ideas. La grasa tiene la capacidad de aumentar los niveles de testosterona, estrógeno y otras hormonas, que se han relacionado con HPB.


Consumo de Alcohol

Un estudio en el American Journal of Epidemiology encontró que dos bebidas al día tienen un efecto protector contra la HPB. (Kristal 2008) Una explicación posible es que el alcohol disminuye los niveles de ciertas hormonas y estimula los músculos de la próstata para “relajarse.”


Sistema Inmunológico Débil

Falta de ejercicio, la mala alimentación, el estrés y el estilo de vida sedentario pueden debilitar el sistema inmune que conduce a la enfermedad y la inflamación y un mayor riesgo de enfermedad de la próstata. Un sistema inmune fuerte es el resultado de un estilo de vida saludable para su próstata y se basa en los 6 pilares de la salud de la próstata.

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